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Las impresoras de metal protagonistas este año…

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Si el año pasado hablamos que 2016 sería el año de las impresoras de resina, este 2017 será el año de las impresoras de metal.

Las tendencias cada año cambian. Sí, el pasado año vivimos un auténtico boom de las impresoras de resina, DLP, DLP LCD, láser…, este 2017 será el de las impresoras que imprimen piezas metálicas.

La sinterización por láser de polvo metálico, sistema empleado en las impresoras 3D denominadas DMLS -Direct Metal Laser Sintering-, es la siguiente revolución -también conocido como LMF, Laser Metal Fusion-.

Si bien es una tecnología que se emplea desde hace años -desde 1995-, el abaratamiento de los materiales y la tecnología empleada, además de los últimos avances, permiten que las impresoras DMLS ya comiencen a estar al alcance de pequeñas empresas.

Antes estas grandes y costosas impresoras DMLS solo estaban “a tiro” de grandes corporaciones gubernamentales o multinacionales de gran calado, como empresas aeronáuticas, o de tecnología aeroespacial…

Y es que una impresora de este tipo podía suponer inversiones de millones de euros…

Pero los últimos avances, el abaratamiento en la fabricación de polvo metálico cada vez en mayores cantidades y variedades -acero, acero de elevada dureza, titanio, aluminio, inconel, cobalto-cromo, etc-, en gránulos de diámetros cada vez más pequeños, o lásers más potentes y asequibles, permiten que fundir metal sea más “cotidiano”.

Buena prueba de ello es la Metal X, que con un coste de 100.000 euros se postula como la primera impresora de metal “popular”.

¿Y para qué sirve una impresora de metal?

-Para fabricar piezas únicas para prototipos en desarrollo, al momento y sin necesidad de moldes, matrices o CNC.

-Para producir una corta serie de piezas totalmente funcionales.

-Para crear piezas únicas “on demand”

-Para fabricar recambios para aviones, turbinas, trenes… Al momento.

-Para crear piezas de formas imposibles de recrear con CNC o fundición

-Para fabricar piezas con una uniformidad térmica total

¿Cómo funciona una impresora DMLS?

En este proceso un láser de elevada potencia funde una capa de polvo de metal -son necesarios alcanzar los 1.600º, dependiendo del metal-. Una vez impresa la capa, un automatismo hace descender la capa creada y extiende una nueva capa de polvo metálico sobre ésta. El láser se activa y vuelve a fundir la nueva capa de polvo, que se suelda a la anterior capa, y así, sucesivamente, hasta crear la pieza capa a capa.

Es el mismo proceso utilizado en las impresoras SLS -Selective Laser Sintering-, que funden polvo de plástico.

Actualmente la Metal X es capaz de crear una pieza metálica con una resolución  -altura de capa- de 50 micrones, una resolución igual a la que puede conseguir una Form2 con resina.

Huelga decir que los gránulos del polvo empleados deberán tener un diámetro inferior a los 50 micrones…

Además, ya es posible pedir online piezas creadas por DMLS en Sculpteo -una gran variedad de metales-, en Shapeways -de momento solo aluminio- o en iMaterialise -titanio.

¿Cuáles serán las siguientes impresoras de metal DMLS asequibles?

No tardaremos en conocerlas…

 

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